レンタルサーバーとは?レンタルサーバーの種類や役割について

サーバー

Webサイトを作成するに当たり、ドメインと同等に頻出するワードがサーバーです。
このサーバーという言葉は必ずと言っていい程ドメインとセットで出現しますが、レンタルサーバーを説明するに当たり、まずはサーバーの役割について解説します。

サーバーの役割

Webサーバー

ドメインとは?でもほんの少し触れましたが、サーバーはWebサイトの情報を格納し、その情報を要求に従って提供するネットワーク上のコンピューターを指します。

最も知られているのは、ユーザーがパソコンやスマートフォン(クライアントと呼びます)のブラウザを利用しての要求に応じて、格納している情報を提供するWebサイトの表示や、メールの送受信を行うことが主な役割です。
個人で利用するパソコンと違い、サーバーは常時、不特定多数のユーザーからのリクエストに応えなければならないので、高い処理能力と安定した運営が求められます。

メールサーバー

レンタルサーバーにはもれなくメール機能も付いて来ます。
メールの送信にはSMTPサーバー、受信にはPOP3(POPプロコトルのバージョンが3なので、POP3と表現されます)もしくは、IMAPサーバーを使いますが、これらを総称してメールサーバーと呼びます。

送信は、Outlookなどのメールソフトから送られたメールを、まずSMTPサーバーがメールの宛先であるドメインの所在(メールの送信先)をDNSサーバーに問い合わせて回答をもらい、送信先のサーバーの所在が明白になった時点でメール送信を開始します。

受信は、SMTPサーバーから送られてきたメールを受け取って、保管します。
受信サーバーのPOP3とIMAPの違いは、POP3はメールソフトからサーバーに問い合わせを行い、メールをパソコンの端末にダウンロードします。
IMAPはメールをサーバーに残しておくので、パソコンやスマホなど、どこからでも同じメールの閲覧が可能になります。

レンタルサーバーとは

レンタルサーバーは額面通り「サーバーの貸出し」を意味します。サーバー機器本体とその構築、および設置場所に始まり、ネットワーク回線など、Webサイトやショッピングサイトの公開やe-mailの送受信に必要な環境を有料で提供しています。

また、Webサイトを安定して運営するのに必要不可欠なメンテナンスやアップデート、セキュリティ対策、障害発生時の対応も含まれています。

現在はレンタルサーバーが主流になっていて、自社サーバーを保有していない企業や個人でも気軽にWebサイトの公開が可能なのはレンタルサーバーのおかげです。利用者は外部からネットワークを通じてサーバーにアクセスし、遠隔操作します。レンタルサーバーにはいくつか種類があり、次はそれぞれの特徴や違いを説明して行きます。

レンタルサーバーの種類

共有サーバー

レンタルサーバーと言えば、共有サーバーが頭に浮かぶくらい一般的です。
1台のサーバーを複数の利用者で共有します。専用サーバーを一軒家とすると、共有サーバーはマンションに例えられるでしょう。

利用できるOSやソフトウェアは予めインストールされたものに制限されている為、自由度は低いですが、サーバーの運営はホスティング業者が行うので、サーバーの知識のない初心者でも操作が可能です。また、最近は月額100円の低料金でレンタルできるので、個人でも気軽に試せます。

契約すれば瞬時に、FTPでサーバーにHTMLをアップしてWebサイトを開設したり、管理画面上でメールアドレスを作成するだけでメールの送受信が実現します。

ただ、VPS(後に説明)と違って、サーバーのリソースを共有する為、アクセスの多いサイトなどが同一サーバーを利用している場合、自身のサイトの表示が遅くなってしまうなど、他者の影響を受けてしまうデメリットもあります。

クラウドサーバー

クラウド型サーバーの一番の特徴は、必要に応じてマシンのリソースを柔軟に可変できることでしょう。通常のレンタルサーバーは料金が定額である代わりに、サーバーのリソースは固定されています。
SNSで話題に上がったり、チケット販売開始など、アクセスが突発的に集中した際に自動で処理能力を増強・負荷分散させ、サーバーダウンを防ぎます。
ただし、従量課金制の為、使用した転送量分だけ請求が来ますので注意が必要です。

VPS

VPSはVirtual Private Serverの略で、「仮想専用サーバー」を意味します。
名称に「専用サーバー」と付いてはいますが、実際にはサーバー1台を占有するのではなく、サーバー仮想化の技術を用いて1台のサーバー上に複数の仮想サーバー領域を作り、専用領域として利用できるサーバーサービスです。各専用領域にOSをインストールしているのと、予めハードディスクの領域やメモリの利用量などが割り当てられているため、サーバーに同居している他者の影響を受けにくくなってます。

利用者がサーバーの管理者権限を持てるので、好みのOSやソフトウェアのインストールが可能です。専用サーバーよりも安価に自由度の高いサーバーの利用が可能です。専用サーバーと同様、サーバーの構築や運営は利用者が行うため、高い専門知識を要します。

専用サーバー

サーバーマシンを丸ごと1台レンタルします。サーバーやネットワーク回線を占有して利用するため、共有サーバーの様に外部の影響を受けず、負荷の高いサイトでも安定した運営が行えます。また、利用者がサーバーの管理者権限を持つため、構築や運営も行えるので、OSやソフトウェアを利用者の好みの環境に設定可能です。

デメリットとしては、価格が高額であること、利用者がカスタマイズを行わなければならなので、高い専門知識が必要です。

サーバーとドメイン

ドメインとは?の「IPアドレスとの関係」で少々触れましたが、サーバーの本当の住所はIPアドレスと呼ばれる「157.7.184.35」の様な、4つに区切られた数字の識別子で成り立っています。IPアドレスのままでは人間が覚え辛いので、それを解消する為に存在するのがドメインです。

よく例えられるのは、サーバーは土地で、Webサイトのデータ(HTMLやphp)は家、ドメインは住所です。土地(サーバー)がなければWebサイトのデータを置けず(家を建られず)、住所(ドメイン)が分からなければ目的地に到達できません。

そして、世界中に点在するWebサイトのデータの在処(サーバーに格納されている)を、誰にでも分かりやすく示してくれるのがドメインです。Webサイトを立ち上げる際は、サーバーと一緒にドメインも取得することをおすすめします。

レンタルサーバーの選び方

選び方でネックになるのは、社内に詳しいスタッフがいるかどうかです。専用サーバーやVPSはソフトのインストールやアップデートを利用者側で行わなければならず、専門知識が必須です。
共有サーバーだと、申込みと同時に利用可能で、初心者でもWebサイトの公開が実現します。また、メンテナンスやアップデートもホスティング業者が行いますので、サイトの運営だけに集中できます。

レンタルサーバーを検討する際に、料金や容量以外で重視するポイントを挙げます。

スペック CPUの性能やメモリー容量(処理能力)、SSDやRAID(高速化)が搭載されているかを確認しましょう。
バックボーン ネットワークの拠点間の通信回線を指しますが、この帯域幅(容量)が大きい程、高速に通信できます。
転送量 サーバーから送られるデータ量で、このサイズが大きい程、Webサイトへのアクセス数(PV)の増加にも対応してくれます。
安定性 サーバーやネットワークの障害が頻発するサーバーだと、Webサイトの常時安定表示は望めません。稼働率や過去の障害情報、バックボーンの容量や転送量を確認しましょう。
ただ、共有サーバーの場合は、同居している利用者に影響を受けてしまいますので、運もあります。
機能 自由にカスタマイズできない共有サーバーの場合、いかに自由度が高いかで使い勝手が変わってきます。
利用可能なプログラムの種類や、CMSの利用可否、データベース数や利用できるドメイン数など、必要機能が備わっているかどうかです。
サポート マニュアルだけでは解決できない場合が多々あります。メール、チャット、電話など、どの形式で対応をしているかも大切です。メールだけだと、緊急時に間に合いません。
また、専門的な質問にも回答をもらえるかの、クオリティも重要です。

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おわりに

レンタルサーバーについてご理解いただけたでしょうか?
ここまで述べた内容を要約すると・・・

  • サーバーの用途は、Webサイトのデータを格納し、要求に応じてその内容を表示したり、e-mailの送受信である。
  • 大きく分けると、共有サーバー、クラウドサーバー、VPS、専用サーバーの4種類。
  • 専門知識のない初心者でも、Webサイトの運営が容易に実現。
  • レンバルサーバーを選ぶ際は、料金や容量だけでなく、多角的な判断が必要である。

サーバーの構築や運営はコストと難易度が高く、誰にでもでき得るものではありませんが、レンタルサーバーはその垣根を取っ払い、個人でも容易かつ、安価にサーバーの開設を可能にしてくれる存在です。

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Posted by admin-dev


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